El Latigo Chávez (06-07-1947 - 16-03-1969)

En honor a mi Padre - Página en Construcción

1/01/2007 07:00:00 a. m.

Introducción


Néstor Isaías Chávez nos dejó con las ganas de saber hasta donde llegaría en el mundo del beisbol. Esa ilusión se desvaneció el 16 de marzo de 1969, en el accidente aéreo más grande de la historia venezolana, cuando un avión de Viasa cayó sobre un caserío cercano al aeropuerto de Maracaibo, y perecieron todos sus ocupantes y algunas familias del lugar.

Sin embargo muy pocos han conquistado el corazón de los aficionados con la rapidez que lo hizo Chávez, quien era conocido desde sus días de pelotero infantil en la organización de Los Celis, y bautizado desde entonces como "El Látigo" por la fuerza de su brazo.

Era un espigado pitcher derecho, su nombre comenzó a aparecer con relativa frecuencia en los periódicos desde el Campeonato Nacional de Béisbol Juvenil realizado en 1963 en la isla de Margarita, y en donde el joven nacido el 6 de julio de 1947 defendió los colores del Distrito Federal. Por ello, cuando terminó ese campeonato fue firmado por Orientales aquí, y por los Gigantes de San Francisco allá todos los titulares de ese día fueron para él.

Sabían uds. que el solo anuncio del El Látigo como abridor aumentaba la afluencia de aficionados a los parques. En su época, sólo Víctor Davalillo logró mover multitudes como él.

Su primera temporada como profesional la lanzó con el Orientales en el campeonato 63-64, y cuando para la 64-65 la franquicia recuperó el nombre del Magallanes, "El Látigo" se transformó en un símbolo de la divisa, tal vez con la misma fascinación que provocaba Luis "Camaleón" García, el ya legendario antesalista y fuerte toletero de los Navegantes.

En esa primera campaña fue el líder con 14 apariciones como relevista y obtuvo su primer triunfo mientras su récord quedaba en 3 y 4. Luego en las tres siguientes campañas ya en el permanente rol de abridor, sus registros subieron a 5-3, 6-7 y 5-8, completando en las dos últimas más de un centenar de entradas, algo nada común en estos tiempos.

Paralelamente se desarrollaba su carrera en Estados Unidos. Se estrenó en 1964 con el Decatur en la Liga del Medio Oeste, y repitió en el 65 completando su primer gran año al culminar con marca de 12-9 y efectividad de 2.15. En el 66 lo inició en AA y lo concluyó en AAA con balance de 7 y 5, y en la siguiente temporada llegó a las grandes ligas.

Los Gigantes lo asignaron al Waterbury en la Liga del Este doble A, y cuando era el líder del circuito con 12 triunfos, siete blanqueos, 15 juegos completos y una efectividad de 1.79, fue promovido a AAA con el Phoenix. Allí andaba en 6 y 3 cuando fue llamado a las mayores en septiembre. El 9 se estrenó y el 30 se apuntó su primera y única victoria en un partido en que San Francisco le ganó 1x0 a los Filis de Filadelfia. Sus dos únicas salidas fueron como relevistas.

Con toda esa experiencia acumulada, la del 67-68 fue la mejor de sus campañas en Venezuela. En su primera salida blanqueó 2x0 a los Tiburones de La Guaira con una alineación donde destacaban Luis Aparicio, Ángel Bravo, José Herrera, Remigio Hermoso y Marv Rettenmund. Sin embargo, la culminación de su labor la alcanzó en la semifinal como refuerzo de los Leones del Caracas. El 23 de enero de 1968 en el Universitario, llegó a retirar a 25 bateadores consecutivos en la alineación de los Industriales del Valencia, encabezada por Teolindo Acosta, Gustavo Gil, Jim Hicks y Ed Kirptarick. Al final ganó 3 a 0 y sólo le pegaron un hit, Nadie más se le embasó.

Todavía ostenta el record de más jugadores retirados en fila en un juego de playoff en la liga Venezolana. Sin saberlo su última aparición se produjo en el mismo escenario de la UCV el domingo 11 de febrero de ese mismo año 68. Fue en medio de una serie entre Venezuela y Puerto Rico. Esa mañana, "El Látigo" se impuso 5 a 1 espaciando diez incogibles, pero ninguno salido del bate de la superestrella Roberto Clemente. Su brazo se lastimó y debió ser intervenido quirúrgicamente. No lanzó en los Estados Unidos durante todo el 68, tampoco en Venezuela durante la 68-69. Si podía continuar o no en acción no se pudo saber nunca por culpa del fatal accidente aéreo.


Sólo queda evocarlo a través de un registro vitalicio de 19 y 23, de su fugaz estadía en la gran carpa, o de recuerdos como el de su hijo Néstor Isaías:

"El otro día estaba registrando un baúl con sus cosas y encontré una foto donde yo aparecía con un pelotero y sus hijos pequeños", relata Néstor, que tenía 1 año de edad el día que murió El Látigo. "No sabía quién era y mi mamá me comentó: ese es señor de apellido Bonds que era room mate de tu papá. Bueno, el señor era Bobby Bonds, quien después fue una estrella con los Gigantes. Y el niñito era Barry Bonds, uno de los mejores peloteros de la actualidad"

¿Hubiese llegado Néstor Isaías "Látigo" Chávez tan lejos como Bobby y Barry Bonds?. Nadie puede saberlo.

Pero vamos a pensar que sí.


Humberto Acosta

12/31/2006 11:20:00 a. m.

Biografía

Nestor Isaias Chávez Silva, nació en Chacao, estado Miranda el 6 de Julio de 1.947, hijo de Carmen y Sebastián y el segundo de 8 Hermanos. Comenzó su actividad como pelotero aficionado con el equipo Los Celis, liderado por su gran amigo Darío Celis,divisa en la cual militó en las categorías de infantil, Junior y Juvenil. Además de lanzador era buen jardinero y un buen bateador. En Juvenil (1962) ganó 14 encuentros y perdió solamente 2 en 18 presentaciones.
Al siguiente año fue al campeonato Distrital juvenil de la liga de Béisbol menor, donde obtiene 17 triunfos consecutivos y apenas perdió una decisión, tras fajarse 11 entradas en un duelo cerrado.
Obtiene su consagración como aficionado en 1.963 durante los VI Juegos Nacionales Juveniles, que se celebraron en Margarita ganado tres encuentros decisivos para que el Distrito Federal se alzara con la victoria y obtuviera el titulo.
A la temprana edad de 18 años salta a la pelota profesional (63-64), apareciendo en 7 juegos con el Orientales.
Durante este periodo sólo lanzó 14.1 Innings y dejó récord de 0 y 1. Posteriormente pasaría a formar parte del equipo de su vida en Venezuela, Los Navegantes del Magallanes hasta el 68, donde se convirtió en uno de los peloteros más carismáticos e idolatrados de todos los tiempos en esa divisa.
Así mismo Isaias firmó en el 64 con tan sólo 18 Años contrato de ligas menores con los Gigantes de San Francisco, quienes lo asignaron al Decatur clase A de la liga del Medio Oeste. En su primera temporada con esa divisa dejó récord de 6-4 con 67 ponches en 99 Innings para una efectividad de 5.27. A partir de la siguiente temporada empezaría a desarrollarse rápidamente como pelotero, pasando por las distintas
sucursales de los Gigantes, incluyendo el Phoenix AAA en 1965. En su última aparición con el Decatur dejó marca de 12-9 con 163 ponches en 193 Innings , siendo el número uno de esa liga en juegos completos con 23 y líder en blanqueos con 7.
Estos números lo llevaron rápidamente al Waterburry AA en 1966 donde dejó registro de 2.70 y 3-3, posteriormente lo ascenderían al Phoenix AAA. Lo cual indica que Isaias apenas en tres años había llegado a la antesala de las mayores.
No fue sino hasta el año 67 cuando demostró que realmente estaba preparado para las mayores. Con 20 Años de edad y con un registro de 12-5,efectividad de 1.79 y 102 ponches en el Waterburry los Gigantes decidieron subirlo al equipo grande el cual estaba repleto de lanzadores estrellas como Juan Marichal (Su gran Idolo y maestro), Gaylord Perry y Ray Sadecky entre otros. Fue el 9 de Septiembre del 67 cuando se convirtió en el Venezolano No. 15 en llegar a las mayores. En ese entonces se midió a los Cachorros de Chicago y posteriormente volvió a ver acción el 30 de Septiembre Frente a los Fillies donde se anoto la victoria como relevista en cinco episodios aceptando 4 hits y no le hicieron carreras.
Al unísono en esa temporada Isaias empezó a tener problemas con su codo de lanzar. Esto no le impidió lanzar ese año 113 entradas con el Magallanes. El fuerte trabajo realizado durante ese año con el Magallanes le agravó la lesión en su codo y en Marzo del 68 no pudo hacer el grado con San Francisco, lo cual lo envió de nuevo a AAA y posteriormente tuvo que someterse a una intervención quirúrgica en el codo de lanzar, lo cual lo mantuvo fuera de la temporada 68-69 con el Magallanes.
Después de un largo meditar y buscar opiniones con diferentes médicos, Isaias que estaba renuente a pasar por el bisturí, se entregó en las manos del Dr.Martínez Morales. La operación fue un éxito y con el tiempo al recuperarse emprendió de nuevo su viaje hacia las mayores, pero el destino le tenia reservada una mala jugada.

Se casó con Carmen Elena von Der Brelje López con quien tuvo su único Híjo: Nestor Isaías Chávez von Der Brelje el 29 de enero de 1968.
El 16 de Marzo del 69 Isaias muere a los 23 Años en el peor accidente aéreo de la historia de Venezuela, acaecido en el Aeropuerto de Grano de Oro en Maracaibo Estado Zulia, en el mismo también mueren Antonio Herrera (Dueño de los Cardenales de Lara) y Carlos Santeliz (Otro tremendo prospecto del béisbol Venezolano) entre otros.
"Antes de la operación Chávez parecía destinado a ser un pitcher ganador de alrededor de quince juegos" Isaías tenía un gran control y una magnifica posición en la lomita , no poseía una velocidad impresionantes como la de los pitchers del béisbol moderno, pero tenia coraje e inteligencia en cada picheo que realizaba, amén del control de los mismos.Si algo pudo copiar en parte a la perfección fueron los movimientos de Juan Marichal, su gran maestro, sobre todo su forma de levantar la pierna al momento de venir a la goma.

12/01/2006 05:50:00 a. m.

Numeros de por vida

Con el Magallanes:

4 Años de Actividad.

Lideratos por Temporada

Departamento

1964-1965

1966-1967

1967-1968

Juegos 21 - -
Aperturas - - 18
Juegos Ganados 3 - 5
Juegos Perdidos 6 7 -
Juegos Salvados 1 - -
Innings 81.2 - 113
Ponches 44 76 81
Juegos Completos 4 - 4
Blanqueos - - 1

Picheo de por vida con el Magallanes:

DEPARTAMENTO

NUMEROS

POSICION DE POR VIDA

EFECTIVIDAD (Min. 180 Inn)
389.2(3.26) 10 Mo
JUEGOS
76 10 Mo
JUEGOS INICIADOS
50 4 To
JUEGOS COMPLETOS
13 6 To
BLANQUEOS
3 2 Do
GANADOS
19 7 Mo
PERDIDOS
22 4 To
INNINGS LANZADOS
389.2 4 To
PONCHES
242 4 To

Con Los Gigantes de San Francisco:

Año

G

P

PCT

EFE

J

JI

JC

IP

H

BB

K

BL

1967 1 0 1000 0.00 2 0 0 5 4 3 3 0